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L’histoire de Résolu : Timothy et Charles Donohue

Timothy et Charles Donohue

Les origines de Produits forestiers Résolu remontent à l’époque de la révolution industrielle. À partir de 1820 et à travers les deux siècles suivants, l’entreprise qui exploitait une vingtaine de scieries sur les rives du Saint-Laurent est devenue un important producteur de pâte, de papier et de produits du bois exploitant plus de 40 installations de production aux États-Unis, au Canada et en Corée du Sud.

Un livre qui vient d’être publié sous le titre de « Resolute Roots » suit l’évolution de la Société et décrit les pionniers qui l’ont construite à travers deux conflits mondiaux et de nombreuses révolutions technologiques. 

 Écrit par Martin Fairbank, un an0cien employé de Résolu, le livre dresse l’arbre généalogique de Résolu, qui comprend des noms comme Abitibi, Consolidated Bathurst, Produits forestiers CIP, Bowater, Ontario Paper, Donohue et Price, et décrit la construction des usines Mersey, Alma,  Kénogami, Murray Bay, Thorold et Gatineau, et de nombreuses autres installations.

Pour en savoir plus sur les origines et la riche histoire de Résolu et des entreprises qui l’ont précédée, vous pouvez acheter le livre en cliquant ici. Nous en publierons des extraits au cours des prochaines semaines sous l’onglet L’histoire de Résolu.

Les origines de Donohue, une des sociétés qui ont précédé Produits forestiers Résolu, remontent à 1913 quand les frères Timothy et Charles Donohue se sont lancés en affaires dans la municipalité qui porte maintenant le nom de Clermont, au Québec. À l’époque, toutefois, plusieurs sociétés ont essayé d’établir une entreprise rentable à cet emplacement.

Comme pour de nombreux producteurs de pâtes et de papiers au début des années 1900, il a fallu commencer par exploiter l’énergie hydraulique pour produire de l’électricité. Une entreprise portant la raison sociale Labrador Power and Pulp a été fondée en 1900 pour produire de l’énergie à partie de la chute Nairn à Clermont. L’entreprise a été renommée Murray Bay Lumber and Pulp en 1906 et en 1909, les propriétaires ont commencé à amasser de l’argent pour construire une usine de papiers sous le nom d’East Canada Power and Pulp.

Malheureusement, l’aventure n’a duré qu’un temps parce que la East Canada a dû déclarer faillite en 1912. C’est à cette époque que les frères Donohue sont entrés en scène, achetant tous les actifs de la East Canada en 1913. Ils ont ainsi créé une nouvelle entreprise, la Nairn Falls Power and Pulp, qui a produit de la pâte mécanique à partir de 1915.

Après quelques années de difficultés financières, les frères ont établi la Murray Bay Paper Company, qui comprenait la chute Nairn, et ils ont acheté des actions de la St. Anne Paper Company à Beaupré, à une centaine de kilomètres à l’ouest de Clermont. On y construisait une usine de papier journal abritant deux machines à papier et des installations de production de pâte mécanique et de pâte au bisulfite. Timothy Donohue a été nommé président de cette entreprise et l’usine de Clermont a commencé à produire du papier journal en 1927.

Mais l’entreprise a encore changé de mains. Cette opération a été provoquée par une hausse spectaculaire de la capacité de production de papier journal au Canada, qui a causé une chute des prix. En 1928, la Abitibi Power and Paper a procédé à une fusion avec quatre sociétés concurrentes, dont Murray Bay et St. Anne. Les Donohue ont accepté la fusion, mais ils ont continué à exploiter Murray Bay comme une filiale d’Abitibi Power and Paper pendant quelques années. Cependant, en 1932, Abitibi a été placée sous séquestre pendant la Crise et en 1934, la Donohue Company a repris le contrôle de Murray Bay qu’elle avait cédé à Abitibi.

En mars 2000, Abitibi-Consolidated a annoncé qu’elle avait conclu des ententes pour acheter toutes les actions en circulation de Donohue, causant ainsi la fusion des deux entreprises pour créer un géant du papier journal.

Si vous souhaitez en savoir davantage sur l’histoire de Produits forestiers Résolu et des entreprises qui l’ont précédée, vous pouvez acheter le nouveau livre Resolute Roots en cliquant ici.

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