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L’histoire de Résolu : fondation de l’usine de Thorold pour approvisionner le Chicago Tribune en papier journal

Usine de Thorold

Les origines de Produits forestiers Résolu remontent à l’époque de la révolution industrielle. À partir de 1820 et à travers les deux siècles suivants, l’entreprise qui exploitait une vingtaine de scieries sur les rives du Saint-Laurent est devenue un important producteur de pâte, de papier et de produits du bois exploitant plus de 40 installations de production aux États-Unis, au Canada et en Corée du Sud.

Un livre qui vient d’être publié sous le titre de « Resolute Roots » suit l’évolution de la Société et décrit les pionniers qui l’ont construite à travers deux conflits mondiaux et de nombreuses révolutions technologiques.

Écrit par Martin Fairbank, un ancien employé de Résolu, le livre dresse l’arbre généalogique de Résolu, qui comprend des noms comme Abitibi, Consolidated Bathurst, Produits forestiers CIP, Bowater, Ontario Paper, Donohue et Price, et décrit la construction des usines Mersey, Alma,  Kénogami, Murray Bay, Thorold et Gatineau, et de nombreuses autres installations.

Pour en savoir plus sur les origines et la riche histoire de Résolu et des entreprises qui l’ont précédée, vous pouvez acheter le livre en cliquant ici. Nous en publierons des extraits au cours des prochaines semaines sous l’onglet L’histoire de Résolu.

L’usine de Résolu située à Thorold, en Ontario, est en production depuis 1913 et elle fait figure de pionnier dans le développement et l’implantation de nombreuses innovations dans le domaine de la fabrication du papier. Quand elle a été construite, elle portait le nom d’Ontario Paper Company et c’était une filiale du Chicago Tribune.

Au début des années 1900, la famille McCormick détenait une participation majoritaire dans la Tribune Company, un éditeur de journaux. Robert McCormick est devenu avocat et il occupait un bureau dans l’édifice du Tribune jusqu’à ce qu’il soit élu conseiller municipal de Chicago en 1904.

Quand il a été battu lors des élections suivantes en 1910, McCormick a décidé de se joindre à l’entreprise familiale, puis il a été élu président de la Tribune Company en 1911, poste qu’il a conservé jusqu’à son décès en 1955. Le principal concurrent du Tribune était un journal appartenant au groupe Hearst qui était capable d’obtenir du papier journal à meilleur prix en raison de la taille de l’empire Hearst. McCormick a donc élaboré un plan pour construire sa propre usine de papier journal afin d’avoir un meilleur contrôle sur le prix de sa principale matière première. Pendant l’hiver 1911-1912, McCormick a choisi l’emplacement de Thorold, en Ontario, anciennement un champ servant au pâturage des vaches sur les berges du canal Welland.

Chaque étape de la planification de l’usine a été approuvée par McCormick, qui a engagé deux ingénieurs du Chicago Sanitary District pour travailler au projet. La construction de l’usine a pris fin au début de 1913, et la première machine à papier de la nouvelle Ontario Paper Company a démarré le 15 septembre 1913. La seconde machine a commencé à produire quelques semaines plus tard et, en 1914, l’usine produisait 31 707 tonnes courtes de papier, soit 93 % des besoins du Tribune.

Un désavantage de l’emplacement de Thorold était l’approvisionnement insuffisant en bois à pâte. McCormick n’est pas parvenu à obtenir des droits de coupe dans la région du gouvernement de l’Ontario et, pendant les premières années, il a dû acheter du bois à pâte de courtiers. Par la suite, misant sur la possibilité d’amener des navires à remonter le canal Welland jusqu’à l’usine de papier, Ontario Paper a établi des opérations forestières sur la Côte Nord du Québec et sur l’île Anticosti. À la fin des années 1910, Ontario Paper a aussi construit une scierie et un quai, et fondé le village de Shelter Bay sur la rive nord du golfe du Saint-Laurent au Québec (maintenant la ville de Port Cartier).

Si vous souhaitez en savoir davantage sur l’histoire de Produits forestiers Résolu et des entreprises qui l’ont précédée, vous pouvez acheter le nouveau livre Resolute Roots en cliquant ici.

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