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L’histoire de Résolu : l’abolition des tarifs douaniers sur le papier journal aux États-Unis contribue à l’essor de l’usine de papier de Gatineau

usine de papier de Gatineau

Les origines de Produits forestiers Résolu remontent à l’époque de la révolution industrielle. À partir de 1820 et à travers les deux siècles suivants, la Société qui exploitait une vingtaine de scieries sur les rives du Saint-Laurent est devenue un important producteur de pâte, de papier et de produits du bois exploitant plus de 40 installations de production aux États-Unis, au Canada et en Corée du Sud.

Un livre qui vient d’être publié sous le titre de « Resolute Roots » suit l’évolution de la Société et décrit les pionniers qui l’ont construite à travers deux conflits mondiaux et de nombreuses révolutions technologiques. 

Écrit par Martin Fairbank, un ancien employé de Résolu, le livre dresse l’arbre généalogique de Résolu, qui comprend des noms comme Abitibi, Consolidated Bathurst, Produits forestiers CIP, Bowater, Ontario Paper, Donohue et Price, et décrit la construction des usines Mersey, Alma,  Kénogami, Murray Bay, Thorold et Gatineau, et de nombreuses autres installations.

Pour en savoir plus sur les origines et la riche histoire de Résolu et des entreprises qui l’ont précédée, vous pouvez acheter le livre en cliquant ici. Nous en publierons des extraits au cours des prochaines semaines sous l’onglet L’histoire de Résolu.

Il y a 90 ans, en 1926, un immense projet a été entrepris à Gatineau pour construire une des plus grandes usines des pâtes et des papiers de l’époque.

En 1913, le Congrès américain a adopté un projet de loi qui a entraîné l’abolition des tarifs douaniers sur les importations de papier journal canadien à la suite duquel le papier journal est devenu le principal produit à entrer aux États-Unis pratiquement en franchise de droits. Les producteurs canadiens, qui avaient accès à un approvisionnement beaucoup plus important en épinettes à transformer en pâte, ont commencé à produire du papier journal à un coût inférieur à celui de nombreuses entreprises américaines. En conséquence, International Paper a décidé de transférer sa production de papier journal au Canada, créant sa filiale Produits forestiers CIP en 1925. Cette entreprise a ensuite projeté de construire une énorme usine de papier à Gatineau, au Québec.

Le premier projet qu’ils ont entrepris consistait à produire de l’électricité sur la rivière Gatineau. La Gatineau Power Company a été créée en 1926 pour construire trois centrales – Farmers, Chelsea et Paugan, qui sont devenues opérationnelles au cours des deux années suivantes et employaient des milliers de travailleurs pour la phase de construction. L’usine de papier journal de Gatineau a été construite en même temps; elle abritait des ateliers de pâte mécanique et de pâte au bisulfite, de même que quatre machines à papier. Elle a démarré en 1927, produisant un total de 680 tonnes courtes de papier journal par jour.

D’autres établissements ont été aménagés par l’entreprise à l’emplacement de Gatineau. Une filiale portant le nom d’International Fibre Board a été mise sur pied en 1928 pour produire du carton-fibre pour l’industrie de la construction. Ces produits étaient vendus sous des marques comme Tentest (isolation), Termite-Test, Hydro-Test (étanchéité) et Acousti-Test (insonorisation).

Après plusieurs fusions et acquisitions, l’emplacement de Gatineau ne produit aujourd’hui que du papier journal à partir de pâte thermomécanique. L’usine continue à consommer l’électricité produite par les barrages sur la rivière Gatineau, qui sont exploités par Hydro-Québec.

Si vous souhaitez en savoir davantage sur l’histoire de Produits forestiers Résolu et des entreprises qui l’ont précédée, vous pouvez acheter le nouveau livre Resolute Roots en cliquant ici.

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