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3 importantes vérités sur le recyclage du papier

Paper recycling

Nous avons presque tous à la maison des bacs de recyclage qui débordent de produits du papier, et vous ne serez probablement pas surpris d’apprendre que le papier demeure la matière que les ménages recyclent le plus.

Par exemple, en Ontario, de nouvelles statistiques du Conseil de l’environnement des emballages de papier et de carton démontrent que les produits du papier représentent les deux tiers (par poids) de l’ensemble des matières recyclables que l’on retrouve dans une maison.

Ceci explique peut-être pourquoi l’utilisation de matières recyclées pour produire du papier est souvent considérée comme une solution facile sur le plan de l’environnement. C’est certainement le meilleur moyen d’assurer une utilisation optimale des arbres. Mais c’est aussi perçu comme la meilleure façon de réduire au minimum notre impact sur l’environnement. Or, la réalité surprenante, c’est que ce n’est pas toujours le cas.

Il est vrai que chaque tonne de papier qui est détournée des sites d’enfouissement entraîne des économies d’espace, d’électricité et d’eau, réduit les polluants atmosphériques et maximise l’utilisation des arbres nécessaires à la production de produits du papier1. Mais comme pour la plupart des calculs dans le domaine de l’environnement, il y a d’autres facteurs à considérer.

Voici trois réalités dont il faut tenir compte au sujet du recyclage du papier :

1. On ne peut pas recycler indéfiniment.

En théorie, la fibre de bois peut être recyclée jusqu’à sept fois. Cependant, les fibres perdent chaque fois de leur résistance et deviennent de plus en plus courtes jusqu’à ce qu’on ne puisse plus s’en servir pour produire du papier. Il faut donc inclure une certaine quantité de fibre vierge provenant de nos forêts, sinon, nous risquons de manquer de fibre en seulement quelques mois2.

2. La région a son importance.

Idéalement, les matières premières doivent être accessibles à une courte distance de l’usine afin de réduire au minimum les frais de transport et les émissions de combustibles fossiles associées au transport par camion ou par chemin de fer.

La production de catégories de papier recyclé est souvent concentrée dans les installations situées en zone urbaine ou à proximité des grands centres, donc celles qui ont facilement accès aux sources de papier récupéré, tandis que les produits ayant une forte teneur en fibre vierge sont fabriqués dans des usines situées en régions plus éloignées et moins populeuses, près de la forêt3.

3. Le recyclage exige de l’eau, de l’énergie et des produits chimiques.

Il faut faire subir un traitement au papier récupéré pour retirer l’encre, les adhésifs, les revêtements et d’autres contaminants. De plus, utiliser de la fibre récupérée pour fabriquer des produits à haut degré de blancheur, comme le papier à photocopie, peut nécessiter des traitements additionnels qui ont un impact sur l’environnement. En général, l’impact environnemental est moindre quand la fibre récupérée sert plutôt à produire des catégories de qualité inférieure comme le papier journal ou le carton pour contenants.4

Chez Résolu, nous utilisons beaucoup de papier recyclé. En 2013, nous en avons utilisé 1,1 million de tonnes métriques. Nous fabriquons 30 types de papier différents qui contiennent des matières recyclées. Le recyclage fonctionne parce qu’il fait partie intégrante d’un processus plus complexe qui consiste à produire du papier à partir de forêts aménagées selon les principes du développement durable et à le faire d’une manière qui réduit l’empreinte carbone du processus.

 

 

1 http://www2.epa.gov/recycle/recyclage-basics ; http://web.mit.edu/facilities/environnemental/recyc-facts.html
2 http://www.epa.gov/osw/conserve/materials/papier/faqs.htm#how
3 http://thepapierlifecycle.org/recovery/in-depth/transportation-and-climate-change/
4http://www.paperenvironment.org/PDF/recycling/Recycled_Fiber_Full_Text.pdf 

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