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La magie du bois… l’ingrédient secret des médicaments, du dentifrice et du plastique

Brosse à dents

Nous savons que l’industrie des produits forestiers nous procure du bois d’œuvre pour la construction, du papier pour la lecture et l’apprentissage et de la pâte pour la fabrication de contenants et d’emballages commerciaux. Ces utilisations conventionnelles sont loin d’être les seules façons dont le bois enrichit notre vie quotidienne.

Les sociétés de produits forestiers responsables, comme Résolu, mettent tout en œuvre pour s’assurer qu’aucune partie des arbres que nous récoltons n’est gaspillée. Nous avons investi des sommes importantes dans la recherche et la technologie pour faire une utilisation optimale des parties d’arbres et des produits dérivés qui étaient auparavant considérés comme des déchets, comme la lignine (la colle naturelle qui tient les fibres de bois ensemble), l’écorce et la sciure. Nous utilisons ces matières premières pour produire des papiers plus efficients et légers, et pour fabriquer des granules de bois qui servent à produire de l’énergie renouvelable.

Mais l’histoire ne s’arrête pas là. Les fibres de cellulose et la lignine qui sont libérées pendant la transformation du bois en pâte se retrouvent souvent à des endroits surprenants, comme dans nos vêtements ou notre armoire à pharmacie.

La cellulose de bois sert à fabriquer du cellophane, de même que des matières plastiques dures entrant dans la production de planchers, de balles de ping-pong, de casques de sport, de vaisselle et de certains types de peintures. Les fibres de cellulose sont transformées en fibres synthétiques Rayon et Tencel®, qui servent à fabriquer des vêtements, des serviettes et d’autres produits en tissu pour la maison. Après avoir subi d’autres étapes de transformation, la cellulose de bois peut rendre le vernis à ongles plus résistant et lustré ou entrer dans la fabrication d’autres cosmétiques. Même l’écran de votre portable peut contenir des composantes du bois.

On se sert couramment des produits dérivés de la pâte pour fabriquer des aliments et des médicaments. Dans l’industrie alimentaire, ils constituent le principal ingrédient de l’extrait artificiel de vanille et aident à rendre la crème glacée, les vinaigrettes et d’autres produits plus crémeux. Ils entrent dans la fabrication du dentifrice, des désodorisants et du shampoing et les rendent plus faciles à utiliser. Les sociétés pharmaceutiques se servent aussi de la cellulose microcristalline raffinée pour produire des médicaments qui agissent plus rapidement sous la forme de comprimés à dissolution rapide.

Ainsi, il y a tellement de produits sur lesquels nous comptons quotidiennement et qui proviennent du bois et des produits du bois que notre vie serait littéralement transformée si nous n’y avions plus accès. C’est une des raisons pour lesquelles Résolu et de nombreuses autres sociétés de produits forestiers travaillent avec acharnement pour gérer nos forêts selon les principes du développement durable, afin que nous puissions continuer à en profiter dans l’avenir.

Pour en savoir plus sur les utilisations surprenantes du bois, veuillez regarder cette vidéo, produite par Ressources naturelles Canada.

 

Principales références :

http://edis.ifas.ufl.edu/fr077;
http://www.nrcan.gc.ca/forests/video/13528;
http://www.awf.com/american_bois_fibers_industrial.htm;
http://www.drugs.com/inactive/cellulose-164.html

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