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Essor des drones aériens en foresterie

drone

Comment Résolu utilise-t-elle les technologies novatrices pour assurer l’aménagement durable de la forêt boréale au Canada?

Les véhicules aériens sans pilote (UAV – « unmanned aerial vehicle »), d’abord utilisés comme gadgets par les espions dans les films d’Hollywood, sont rapidement devenus une réalité quand, en 2013, Amazon a annoncé son intention de faire la livraison à domicile de colis par drone. Depuis quelques années, les entreprises des secteurs des ressources naturelles et de l’agriculture trouvent aussi des applications pour ces robots aériens. La foresterie ne fait pas exception.

Dans un article récent, on décrivait les utilisations écologiques des drones pour la recherche en biologie marine, les essais de la qualité de l’eau et même la plantation d’arbres. Nous avons voulu en savoir davantage sur le potentiel de ces outils de haute technologie pour notre industrie au Canada.

Vous savez peut-être déjà que les drones peuvent survoler un secteur et générer des données en temps réel de façon économique, mais une nouvelle application importante consiste à combiner les drones avec la technologie LiDAR (détection et télémétrie par ondes lumineuses). Cette technologie utilise des faisceaux lumineux pulsés de la même manière que le radar utilise le son pour mesurer la distance à partir d’une cible et générer de l’information utile sur ce qui se trouve au sol.

Création de profils 3D du couvert forestier

FPInnovations, un des plus importants centres scientifiques de recherche-développement privés au monde, entretient un carrefour de l’innovation et effectue des recherches de pointe avec la participation de ses membres, des gouvernements et d’établissements d’enseignement. Un de ses récents projets les plus emballants consistait à monter LiDAR sur des drones pour créer des profils 3D du paysage et du couvert forestier. Avec cette information, l’organisme peut générer des extrapolations sur des statistiques d’inventaire forestier.

Bien que la cartographie à grande échelle avec des drones ne soit pas encore une réalité au Canada en raison des règlements de Transports Canada, FPInnovations effectue des recherches sur les coûts et la précision des UAV et sur la façon dont ils pourraient aider à amasser des données fiables sur les forêts dans l’avenir.

Cartographie des activités de récolte

Hovercam-Média a récemment ouvert un bureau au cœur même de la Gaspésie, une région riche en ressources, peut-être en raison du travail que l’entreprise effectue pour l’industrie des produits forestiers et dans les domaines de la surveillance des écosystèmes et des études d’impact sur l’environnement.
Or, les drones se servent pas seulement à mesurer la taille des arbres ou la densité des peuplements. On peut les utiliser pour décider où construire une route ou concevoir des réseaux hydrographiques dans les bassins versants. Ils peuvent aussi servir à préparer des cartes à partir d’information sur les activités de récolte menées le jour-même, comme l’expliquent Sumac Forest Information Services, des consultants de Thunder Bay (Ontario) dans un article de la publication Northern Ontario Business traitant de l’achat par l’entreprise d’un nouveau UAV.

« Avec cette technologie, on peut survoler un secteur le jour où les travaux de récolte prennent fin. [Et] comme ce sont des outils à haute résolution, on peut mesurer la quantité de biomasse qui reste sur le sol », a commenté Todd Domney, copropriétaire de l’entreprise, ajoutant que les UAV peuvent être lancés à la main et programmés pour survoler un secteur d’intérêt bien délimité.

L’équipe de Sumac, qui se décrit comme un groupe d’estimateurs forestiers, entrevoit une variété d’utilisations pour son outil futuriste, mais pour l’instant, elle prévoit organiser des démonstrations pour des clients au printemps.

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