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La foresterie contribue-t-elle à la déforestation?

Déforestation. C’est un terme qu’on entend fréquemment, mais qui est souvent mal compris. Que signifie-t-il exactement? Foresterie et déforestation sont-ils synonymes?

Le terme « déforestation » désigne l’élimination permanente des arbres d’un site forestier pour permettre d’autres utilisations de la superficie. Bien que cela puisse être considéré nécessaire dans certains cas, c’est aussi un problème grave, car la déforestation réduit la biodiversité, peut nuire au maintien des services écologiques telles que la filtration naturelle de l’eau et la préservation des sols et contribue au changement climatique.

Mise à jour : David Lindsay, président et chef de la direction de l’Association des produits forestiers du Canada (APFC), a récemment parlé de cette question dans un billet dans lequel il explique à quel point les taux de déforestation ont chuté au Canada depuis 25 ans. En 2012, ils avaient diminué d’environ 30 % par rapport aux niveaux de 1990.

Au Canada, le taux de déforestation officiel est très bas – il touche moins de 0,01 % des forêts du pays chaque année, et ce taux est même en baisse! Selon Ressources naturelles Canada, la déforestation au Canada implique généralement le défrichement lié à l’agriculture (43 %), à l’exploitation des ressources non renouvelables (34 %) ou à l’urbanisation (12 %).

Et l’exploitation forestière? Contribue-t-elle à la déforestation? Au Canada, un aspect important de la foresterie est la régénération des forêts – d’ailleurs, les lois canadiennes stipulent que tous les secteurs récoltés doivent être reboisés sans délai et de façon efficace. Pour y parvenir, nous privilégions des méthodes qui favorisent la régénération naturelle partout où c’est possible, et dans les secteurs où la régénération naturelle est insuffisante, nous aidons dame nature en plantant de jeunes arbres ou en procédant à l’ensemencement de la superficie. Les méthodes de récolte que nous utilisons protègent le sol de même que la « régénération pré-établie » – c’est-à-dire la jeune forêt qui pousse sous le couvert forestier. Ces méthodes ont fait leurs preuves et elles sont basées sur les connaissances scientifiques les plus récentes.

Ceux qui circulent sur les chemins forestiers savent qu’ils rétrécissent par la végétation envahissante au fil des ans. Ils savent que la forêt se régénère après la coupe. Les premiers colons le savaient également quand ils défrichaient et entretenaient leur petit lopin de terre à la sueur de leur front. Même après qu’une terre a été utilisée pour l’agriculture, elle retourne lentement, mais sûrement, à sa vocation forestière. Même le feu n’arrive pas à détruire la forêt pour toujours. Au contraire, dans la forêt boréale canadienne, le feu est un élément qui rajeunit la forêt.

On peut voir des exemples de déforestation partout autour de nous, que nous vivions dans une grande ville ou dans un petit village. Par exemple, la pose d’asphalte pour construire une route transforme cet environnement de manière presque irréversible, de sorte que les arbres ne pourront plus y revenir. C’est aussi le cas des centres commerciaux, des stationnements asphaltés, des pistes de ski, des lignes de transmission électriques et des parcs domiciliaires. Ce sont des milieux où la forêt ne reviendra jamais plus, mais une forêt aménagée avec soin restera en santé pour le bien des générations futures.

Il incombe à nos forestiers de s’assurer que les forêts que nous exploitons pour la fabrication des produits que nous utilisons tous sont reboisées et aménagées conformément aux principes du développement durable, et nous ne voudrions pas qu’il en soit autrement.

Vous avez une question? Posez-la ci-dessous.

Pour plus d’information sur nos pratiques d’aménagement forestier durable, veuillez visiter le site Les faits saillants sur la forêt boréale.

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